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Il Cielo del Mese: gennaio 2007

Sole e Luna, pianeti e costellazioni visibili durante il mese, con carte del cielo e degli eventi.

In collaborazione
con:

SCIS
Servizio per la Cultura e
l’Informazione Scientifica


IL
CIELO DEL MESE - GENNAIO 2007

SOLE
Si trova nella costellazione del Sagittario fino al 20, quando passa nella
costellazione del Capricorno.

1 gennaio: il sole sorge alle 7.40; tramonta alle 16.51
15 gennaio: il sole sorge alle 7.38; tramonta alle 17.06
31 gennaio: il sole sorge alle 7.26; tramonta alle 17.25 La durata
del giorno aumenta di 48 minuti dall’inizio del mese.
(Gli orari indicati
sono validi per una località alla latitudine media italiana).
Il 3 gennaio
la Terra si troverà al perielio, cioè alla minima distanza dal Sole, pari a
147.093.633 km.


LUNALe Fasi:

Luna piena il 3
Ultimo quarto l’11
Luna nuova il 19
Primo quarto il 26

OSSERVABILITÀ DEI PIANETI
Mercurio: per quasi tutto il mese il pianeta
sarà praticamente inosservabile. Lo abbiamo lasciato a fine anno, ormai
scomparso tra le luci dell’alba. Il giorno 7 Mercurio si trova in congiunzione
con il Sole, dal quale si allontana per ricomparire a fine mese la sera, basso
sull’orizzonte poco dopo il tramonto.

Venere: il
luminoso pianeta è ormai protagonista delle prime ore della sera, ritardando
ulteriormente giorno dopo giorno il proprio tramonto. L’intervallo di
osservabilità cresce ancora e a fine mese potremo osservarlo sull’orizzonte
occidentale per circa un’ora e mezza dopo il tramonto del Sole. All’inizio del
mese si trova ancora nella costellazione del Sagittario, in seguito il pianeta
attraversa per intero il Capricorno e buona parte dell’Acquario.

Marte: il pianeta rosso risale lentamente nel cielo del
mattino. Possiamo osservarlo in direzione Sud-Est per circa un’ora e mezza prima
dell’alba, inizialmente nella costellazione dell’Ofiuco che lascia il giorno 11
per fare il suo ingresso nel Sagittario.

Giove: il
pianeta gigante domina il cielo sud-orientale nelle ultime ore della notte. Lo
troviamo più alto sull’orizzonte rispetto a Marte, nella costellazione
dell’Ofiuco, appena al di sopra del confine con la costellazione dello
Scorpione. Più in basso rispetto a Giove possiamo infatti riconoscere la
brillante stella Antares, la stella alfa dello Scorpione.

Saturno: tra i pianeti visibili ad occhio nudo, dopo il
tramonto di Venere e in attesa del sorgere di Giove, Marte e Mercurio, le ore
centrali della notte sono dominate dal solitario Saturno. Sorge intorno alle 20,
ma dovremo attendere qualche ora per vederlo alto in cielo e poterlo osservare
in condizioni ottimali. Nelle ore che precedono l’alba lo troviamo verso Sud
alla massima altezza sull’orizzonte. Saturno si trova nella costellazione del
Leone.

Urano: l’osservabilità del pianeta è ormai
ridotta a poche ore dopo il tramonto del Sole. A fine mese sarà ormai molto
basso sull’orizzonte occidentale. La luminosità del pianeta è comunque al di
sotto della soglia accessibile all’occhio nudo; è quindi necessario il
telescopio per osservarlo. Urano si trova ancora nella costellazione
dell’Acquario, dove rimarrà tutto l’anno.

Nettuno:
precedendo Urano di circa 1 ora e mezza nell’orario del proprio tramonto,
Nettuno alla fine del mese diventa praticamente inosservabile, immergendosi
nelle luci del crepuscolo serale. Il pianeta per tutto il 2007 percorrerà un
breve tratto nella costellazione del Capricorno. Per la sua bassa luminosità è
visibile solo con l’uso di un telescopio.

Plutone
[pianeta nano]:
Preso atto della decisione della IAU
(International Astronomical Union) - Praga, agosto 2007 - in merito alla
riclassificazione di Plutone, href="http://www.uai.it/index.php?tipo=A&id=1300"
target=_blank>www.uai.it/index.php?tipo=A&id=1300, per il momento
abbiamo scelto di mantenere comunque lo spazio dedicato all’ex-pianeta nella
nostra rubrica.

L’intervallo di osservabilità è simile a quello
di Marte. Plutone si trova infatti anch’esso nella costellazione del Sagittario,
un po’ più in alto rispetto al pianeta rosso, in prossimità del confine con
l’Ofiuco. Per osservarlo è indispensabile l’uso di un telescopio. name=congiunzioni>

CONGIUNZIONI:
Luna - Saturno: la prima congiunzione dell’anno precedendo
Urano di circa 1 ora e mezza nell’orario del proprio tramonto, Nettuno alla fine
del mese diventa praticamente inosservabile, immergendosi nelle luci del
crepuscolo serale.
Il pianeta per tutto il 2007 percorrerà un breve tratto
nella costellazione del Capricorno.
Per la sua bassa luminosità è visibile
solo con l’uso di un telescopio.
Si verifica proprio la sera dell’Epifania,
il 6 gennaio.
La Luna, nella costellazione del Leone, si troverà tra la
stella Regolo e il pianeta Saturno ( href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_luna_saturno.jpg"
target=_blank>vedi mappa).

Luna - Giove: prima
dell’alba del giorno 15 , volgendo lo sguardo sull’orizzonte a Sud-Est, sarà
possibile osservare una sottile falce di luna calante sorgere alla destra della
brillante stella Antares, nello Scorpione.
Più a sinistra risplende Giove,
nella costellazione dell’Ofiuco ( href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_luna_giove.jpg"
target=_blank>vedi mappa).

Luna - Venere: una sfida
al limite delle possibilità osservative.
Nella costellazione del Capricorno
una sottilissima falce di Luna, il 20 gennaio, ad appena un giorno dalla Luna
Nuova, tramonterà ad occidente appena visibile tra le luci del crepuscolo
serale.
Poco più in alto troviamo la luminosa Venere ( href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_luna_venere.jpg"
target=_blank>vedi mappa).

COSTELLAZIONI
La presenza del brillante Saturno può costituire un utile punto di
riferimento per identificare le costellazioni zodiacali che sorgono ad oriente
nelle prime ore della notte: il Cancro e, di seguito, il Leone, dove troviamo il
pianeta con gli anelli.
A occidente si avviano al tramonto la piccola
costellazione dell’Ariete e quella molto più grande ma non molto appariscente
dei Pesci, che potremo individuare più facilmente prendendo a riferimento il
grande quadrilatero di Pegaso.
Sopra il suo vertice più alto sull’orizzonte è
ancora ben visibile Andromeda con l’omonima galassia. Proseguendo oltre
Andromeda troviamo altissimo in cielo, praticamente allo Zenit, il Perseo, e
appena più un basso, sopra i Gemelli, l’Auriga, facilmente riconoscibile per la
sua forma a pentagono.

La stella più luminosa dell’Auriga è Capella,
termine che in latino significa “capretta”. La mitologia vi riconosce infatti
Amaltea, la capra con il cui latte fu nutrito Zeus.
Tornando al di sotto
della fascia zodiacale, a Sud-Ovest le estese costellazioni - ma prive di stelle
brillanti - della Balena e dell’Eridano precedono il Grande Cacciatore, ossia la
protagonista incontrastata del cielo invernale: la costellazione di
Orione.
Di quest’ultima rammentiamo la nomenclatura delle stelle più
brillanti: ai vertici del quadrilatero che ne disegna le spalle e le ginocchia,
troviamo in alto Betelgeuse e Bellatrix, in basso Rigel e Saiph. Le tre stelle
allineate che ne rappresentano la cintura sono, da sinistra a destra, Alnitak,
Alnilam e Mintaka.
Da non perdere un’osservazione con un telescopio, ma è
sufficiente anche un binocolo, per ammirare nella spada, poco sotto la cintura,
la grande nebulosa M42.
Il cacciatore Orione è accompagnato in cielo dai suoi
due cani, le costellazioni del Cane Maggiore, dove troviamo Sirio, la stella più
brillante del cielo invernale, ed il Cane Minore, dove brilla un’altra stella
facilmente identificabile: Procione.

Chiudiamo il tour della volta
celeste rivolgendo lo sguardo verso Nord: attorno alla Stella Polare nell’Orsa
Minore, riconosciamo in senso antiorario Cassiopea, con l’inconfondibile forma a
“W”, la più evanescente Cefeo, il serpeggiante Dragone, l’Orsa Maggiore e la
Giraffa.

Per ulteriori approfondimenti sulle costellazioni e le
stelle visibili in questo periodo,
consultate la pagina 575 di
href="http://guide.supereva.com/astronomia/interventi/2003/07/140015.shtml"
target=_blank>Televideo

CARTE DEL CIELO














































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Sfondo
Nero

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Sfondo
Bianco

background=http://astronomica.supereva.it/cm/sfondotab2.jpg>Dettaglio della
carta
Orizzonte Nord href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_nord.jpg"
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15 gennaio ore 21:00
Orizzonte Sud href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_sud.jpg"
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15 gennaio ore 21:00
Orizzonte Ovest href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_ovest.jpg"
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15 gennaio ore 21:00
Orizzonte Est href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_est.jpg"
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15 gennaio ore 21:00
Zenit href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_zenit.jpg"
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15 gennaio ore 21:00
Congiunzione Luna-Saturno href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_luna_saturno.jpg"
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6 gennaio ore 23:30
Congiunzione Luna-Giove href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_luna_giove.jpg"
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15 gennaio ore 5:30
Congiunzione Luna-Venere href="http://scis.uai.it/cielomese/immagini/2007/cm_200701_luna_venere.jpg"
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20 gennaio ore 17:30