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Il Cielo del Mese: agosto 2007

Sole e Luna, pianeti e costellazioni visibili durante il mese, con carte del cielo e degli eventi.

In collaborazione con:

SCIS
Servizio per la Cultura e l’Informazione Scientifica


IL CIELO DEL MESE - AGOSTO 2007

SOLE
Il giorno 10 passa dalla costellazione del Cancro a quella del Leone.

1 agosto: il sole sorge alle 6.05; tramonta alle 20.31
15 agosto: il sole sorge alle 6.19; tramonta alle 20.13
31 agosto: il sole sorge alle 6.36; tramonta alle 19.48 Nel corso del mese le giornate si accorciano di circa 1 ora e 16 minuti per una località alla latitudine media italiana.

Gli orari sono espressi in Ora Legale Estiva, pari ad un’ora in più rispetto all’Ora Solare o TMEC (Tempo Medio dell’Europa Centrale)


LUNALe Fasi:

Ultimo quarto il 5
Luna nuova il 12
Primo quarto il 20
Luna piena il 28

OSSERVABILITÀ DEI PIANETI
Mercurio: mese difficile per l’osservazione dell’elusivo pianeta. Sempre molto vicino al Sole, la congiunzione con la nostra stella avverrà proprio a metà agosto, il giorno 15.
Quindi nella prima parte del mese Mercurio, visibile al mattino prima dell’alba, si abbasserà sempre più sull’orizzonte orientale. Dopo la congiunzione ricomparirà nel cielo serale, ma si manterrà sempre ad una altezza così modesta sull’orizzonte (intorno ai 5° al massimo) che sarà molto difficile individuarlo.

Venere: quanto detto per Mercurio per il mese di agosto vale sostanzialmente anche per Venere, ma con situazione invertita riguardo all’osservabilità serale e mattutina: all’inizio del mese la sera potremo ancora scorgere Venere che tramonta poco dopo il Sole.
La congiunzione con il Sole si verifica il giorno 18.
Alla fine del mese il luminoso pianeta ricomparirà al mattino poco prima dell’alba.

Marte: l’evoluzione dell’osservabilità del pianeta rosso ricalca ancora quelle dei mesi precedenti.
Nel corso del mese si guadagna un’altra ora di anticipo sull’orario del sorgere del pianeta, che a fine mese si verifica intorno alla mezzanotte.
Avremo così tutta la seconda parte della notte per osservare Marte, che per tutto il mese rimane nella costellazione del Toro.

Giove: diminuiscono le ore disponibili per osservare il pianeta gigante. Dopo il tramonto del Sole lo possiamo vedere a Sud, prossimo alla massima altezza sull’orizzonte.
Nelle ore successive Giove si abbassa verso Ovest, dove tramonta prima della mezzanotte.
Giove si trova ancora nella costellazione dell’Ofiuco.

Saturno: termina il lungo periodo di osservabilità serale del pianeta con gli anelli.
Il giorno 21 si trova in congiunzione con il Sole, Saturno pertanto è inosservabile.

Urano: è possibile seguire il pianeta per quasi l’intera durata della notte, essendo prossima l’opposizione al Sole - che avverrà a settembre, segnando il periodo di migliore visibilità.
Si tratta comunque di un oggetto ai limiti dell’osservabilità a occhio nudo: è sempre consigliabile l’uso di un telescopio o almeno di un binocolo.
Urano si trova ancora nella costellazione dell’Acquario.

Nettuno: precedendo Nettuno, Urano il 13 agosto si troverà in opposizione al Sole, configurazione che consente di osservarlo per l’intera notte.
Mentre il Sole tramonta, Nettuno sorge dalla parte opposta della volta celeste.
La luminosità del pianeta è comunque al di sotto della soglia accessibile all’occhio nudo; è quindi sempre necessario l’uso del telescopio.
Il pianeta si trova nella costellazione del Capricorno.

Plutone [pianeta nano]:
Preso atto della decisione della IAU (International Astronomical Union) - Praga, agosto 2006 - in merito alla riclassificazione di Plutone, www.uai.it/index.php?tipo=A&id=1300, per il momento abbiamo scelto di mantenere comunque lo spazio dedicato all’ex-pianeta nella nostra rubrica.

è osservabile nel corso della prima metà della notte e continua ad anticipare il suo tramonto, che col passare del tempo avviene via via con maggiore anticipo rispetto all’alba.
Per individuarlo è indispensabile l’uso di un telescopio. Si trova nella costellazione del Sagittario.

“LE NOTTI DELLE STELLE 2007″ (10 - 13 agosto)

Come ogni anno, la UAI promuove su tutto il territorio nazionale l’iniziativa “Le Notti delle Stelle”, in occasione delle quali le associazioni locali organizzeranno una rete di siti allestiti per le osservazioni pubbliche.
Un’occasione imperdibile per passare una serata dedicata all’osservazione del cielo estivo e delle meteore dello sciame delle Perseidi.

Per informazioni sulle serate osservative consultare le pagine web della Commissione Divulgazione e il sito Astroiniziative

Lo sciame meteorico delle Perseidi
Le meteore dello sciame delle Perseidi sono i residui della disintegrazione progressiva della cometa Swift-Tuttle.
Le piccole particelle, scontrandosi a gran velocità con l’atmosfera terrestre, danno luogo ad una scia luminosa.
Il nome di “Perseidi” è determinato dalla posizione del “Radiante”, il punto sulla volta celeste dal quale provengono le meteore, situato nella costellazione del Perseo.
La denominazione tradizionale di “Lacrime di San Lorenzo” deriva dal fatto che nel XIX secolo il massimo della loro frequenza avveniva il 10 agosto, giorno della ricorrenza del Santo: ai giorni nostri il massimo si è però spostato in avanti di circa due giorni.
Il culmine di attività dello sciame quindi in genere ha luogo il giorno 12, quando la Terra nel suo percorso orbitale intercetta la parte più densa delle nubi di particelle.
La possibilità di osservare un maggior numero di meteore si ha quando il radiante, e quindi la costellazione del Perseo, è più alto nel cielo, cosa che ad agosto avviene nella seconda parte della notte.
In Italia il radiante diventa visibile intorno alle ore 22, dapprima basso sull’orizzonte nord-orientale, poi sempre più alto, fino all’alba.

Quest’anno sarà Luna Nuova proprio il 12 agosto, quindi il disturbo del chiarore lunare sarà totalmente assente e le condizioni di osservabilità saranno ottimali. Le previsioni ipotizzano per quest’anno un massimo di attività spostato in avanti di alcune ore rispetto agli anni scorsi, in particolare durante il mattino del giorno 13. Naturalmente non è possibile proseguire le osservazioni non appena le prime luci dell’alba schiariranno il cielo, ma l’assenza della Luna incoraggia ad effettuare comunque le osservazioni nel corso della notte tra il 12 e il 13. L’oscurità del cielo consentirà di percepire anche le meteore più deboli che precederanno il massimo dello sciame meteorico.
Il numero degli eventi che potremo vedere, considerando che le condizioni di trasparenza del cielo siano buone, dipenderà dall’altezza del radiante, cioè da quanto alto sopra l’orizzonte sarà il punto nella costellazione del Perseo, da cui appaiono irradiarsi le singole meteore. Tale altezza aumenterà via via durante la notte, da poco più d’una decina di gradi dopo la fine del crepuscolo serale fino a raggiungere quasi i 70 gradi prima dell’alba, facendo sì che anche il numero delle meteore visibili aumenti di conseguenza.
Con un po’ di fortuna potremo comunque osservare diverse decine di meteore.

Per un approfondimento: v. Note Scientifiche
(In collaborazione con: Sezione Meteore UAI - http://meteore.uai.it- meteore@uai.it )

CONGIUNZIONI:
Pleiadi - Luna - Marte: nella notte tra il 6 ed il 7 agosto, la congiunzione tra Marte e la Luna è accompagnata dall’incontro ravvicinato tra quest’ultima e le Pleiadi, nella costellazione del Toro. Nel corso della notte una parte dell’ammasso stellare sarà occultato dal nostro satellite (vedi mappa).

Luna - Giove: il 21 agosto, nelle prime ore della notte, potremo osservare Giove e il quarto di Luna crescente, rispettivamente nelle costellazioni dell’Ofiuco e dello Scorpione. (vedi mappa).

COSTELLAZIONI
In una notte senza Luna, attendiamo lo spengersi delle ultime luci del crepuscolo e volgiamo lo sguardo verso Sud. Ci troviamo nel Sagittario, costellazione che occupa la zona della volta celeste nella quale è situato il centro della nostra galassia, la Via Lattea.
Da quell’area si origina un fiume di stelle che si estende tutto intorno a noi e che possiamo seguire alzando lo sguardo e andando in alto e verso sinistra, attraverso il Triangolo Estivo - ovvero le costellazioni dell’Aquila, della Lira e del Cigno (v. Cielo di Luglio). Se già ad occhio nudo possiamo apprezzare e intuire l’immensità del disco di stelle in cui siamo immersi, già con un binocolo il numero di astri visibili è incalcolabile, e innumerevoli sono le nebulose e gli ammassi stellari che si possono scorgere. Con un telescopio possiamo poi trovare una vera miniera di oggetti del cielo, splendidi soggetti per gli appassionati di astrofotografia.
Rimanendo lungo la fascia zodiacale, nelle prime ore della sera c’è ancora tempo per riconoscere le costellazioni della Bilancia e dello Scorpione che si avviano al tramonto verso occidente; a Sud - Est troviamo invece il Capricorno e l’Acquario, costellazioni relativamente grandi ma prive di stelle brillanti e difficilmente riconoscibili senza l’ausilio di una carta del cielo.
A Nord-Ovest la brillante stella Arturo contende a Vega il primato di astro più luminoso: essa fa parte del Bootes, dall’inconfondibile forma ad aquilone.
Alla sua sinistra, la piccola costellazione della Corona Boreale.
Vega, che già sappiamo riconoscere come uno dei vertici del Triangolo Estivo, insieme a Deneb e Altair, nelle prima parte della notte si trova prossima allo Zenit, proprio sopra le nostre teste, e costituisce un buon punto di riferimento per proseguire il riconoscimento delle altre costellazioni.
Partendo da Vega e spostandoci verso Ovest possiamo individuare la costellazione di Ercole; più in basso, tra Vega e Antares (la stella più luminosa dello Scorpione) situata l’ampia ma poco appariscente costellazione dell’Ofiuco.
Ancora nei pressi del Triangolo Estivo, in particolare nelle notti non disturbate dalla luce della Luna, possiamo cimentarci nel riconoscimento delle costellazioni minori, come la Freccia - tra il Cigno e l’Aquila - o il Delfino, facilmente individuabile per la sua forma a rombo.
In direzione Nord, la Stella Polare è come sempre al centro della famiglia delle Costellazioni Circumpolari. L’Orsa Maggiore e l’Orsa Minore sono accompagnate, procedendo in senso antiorario, dal Dragone, da Cefeo e, con la caratteristica forma a “W”, da Cassiopea. Infine a Est vedremo sorgere il grande quadrilatero di Pegaso, seguito da Andromeda e Perseo, che ritroveremo protagonisti dei cieli autunnali.
Ricordiamo che nel Perseo si trova il “radiante” (v. paragrafo precedente) dello sciame di meteore detto appunto delle “Perseidi”.

(*) Lo Zenit è il punto più alto della sfera celeste, proprio sopra la nostra testa: per la definizione geometrica è il punto di intersezione tra la retta verticale passante dal punto di osservazione e la sfera celeste.
(**) L’eclittica è il percorso apparente del Sole nell’arco dell’anno lungo la volta celeste; geometricamente, è l’intersezione tra quest’ultima e il piano dell’orbita terrestre.

Per ulteriori approfondimenti sulle costellazioni e le stelle visibili in questo periodo,
consultate la pagina 575 di
Televideo

CARTE DEL CIELO
costellazioni: latino e italiano










































Sfondo
Nero


Sfondo
Bianco

Dettaglio della carta
Orizzonte Nord 15 agosto ore 22:00
Orizzonte Sud 15 agosto ore 22:00
Orizzonte Ovest 15 agosto ore 22:00
Orizzonte Est 15 agosto ore 22:00
Zenit 15 agosto ore 22:00
Pleiadi-Luna-Marte 7 agosto ore 1:00
Congiunzione Luna-Giove 21 agosto ore 21:30