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Nascita di un oceano

La formazione di un nuovo oceano è un evento raro.

La formazione di un nuovo oceano è un evento raro, che pochi scienziati hanno avuto la fortuna di osservare. Oggi però questo processo geofisico è in piena attività in uno degli angoli più caldi e inospitali del pianeta. L’Africa si sta letteralmente spaccando in due. Il continente infatti è attraversato da una zona di frattura, il rift dell’Africa orientale, che parte dall’estremità meridionale del Mar Rosso e passa attraverso Eritrea, Etiopia, Kenya, Tanzania e Mozambico. Come il tessuto di una maglia tesa da un enorme bicipite, la crosta terrestre viene stirata sempre più dalla spinta del magma sottostante, che la rende più sottile e può arrivare a spaccarla. Ogni nuova fessura viene poi allargata dalla lava che fuoriesce dal sottosuolo. Questa spettacolare trasformazione geologica, già in corso da milioni di anni, sarà completa quando le acque del Mar Rosso inonderanno la regione.
FONTE: REPUBBLICA

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