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Le cascate del Niagara

Una delle meraviglie della natura più conosciute al mondo, ed anche una delle più sfruttate dal punto di vista turistico. Le cascate del Niagara sono uno spettacolo che va guardato senza alzare troppo lo sguardo perché in quel caso la meraviglia della natura si perde in un mare di....cemento!!!

Situate quasi a metà del corso del fiume Niagara, emissario degli immensi
Grandi Laghi del Nordamerica, che scorre dal Lago Eire al Lago
Ontario, le Cascate del Niagara si formarono 12.000 anni fa quando
i ghiacciai si ritirarono verso Nord e le acque del bacino superiore iniziarono
a defluire oltre la Scarpata del Niagara, che scorre dallo Stato di New
York al Wisconsin. Da quell’epoca fino ad oggi, l’erosione ha spinto le cascate
18 chilometri a monte, formando la spettacolare Gola del Niagara a valle delle
cascate stesse. Ed a proposito di questo vediamo due quadri che illustrano
com’erano le cascate nel nei secoli precedenti.

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Quadro di Thomas Cole del 1829

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Un dipinto di James Erskine del 1784″

Le cascate
sono poste sul confine fra Canada, a ovest, e Stati Uniti, a est. I due paesi
sono collegati da un ponte chiamato “International Peace Bridge” (Ponte della
Pace internazionale).

L’immenso salto d’acqua è tutt’altro che uniforme
e si può anzi affermare che si tratta di due cascate ben distinte, separate
dall’isola di Goat, nel mezzo del fiume, che, affiancate, formano un unico
balzo. Il settore canadese della cascata è lungo 790 metri e il balzo è di 48
metri e si erode in ragione di circa un metro e mezzo l’anno portando sempre più
indietro il fronte della cascata. Il settore statunitense è invece lungo circa
305 metri, l’altezza è più o meno la solita, però questo settore si erode molto
meno in ragione di circa 15 cm l’anno perché interessato da una minore portata
delle acque. Lo straordinario spettacolo delle cascate è ben sfruttato
turisticamente e su entrambe le sponde le cittadine gemelle Niagara Falls
offrono al turista tutti i servizi che vuole.

Ma ora bando alle ciance e
andiamole a vedere queste cascate le cui foto su internet non mancano
davvero……

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