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Incubi: processo di elaborazione delle emozioni?

Gli psicologi Ross Levin e Tore Nielsen suggeriscono oggi che fare regolarmente incubi e’ parte del sistema con cui il cervello elabora le emozioni.

sogni e  incubi

Ultime notizie da New York sul fronte della ricerca neurologica e psicologica su sonno e sogni. Gli incubi che tanto ci spaventano sarebbero solo il risultato di un processo di elaborazione delle emozioni. Pare un po’ la scoperta dell’acqua calda, ma siamo lieti di accogliere qui ogni nuovo fermento ed idea, anche quando di “nuovo” hanno solo il nome dei ricercatori. Ma vediamo l’articolo che l’AGI ha presentato ieri:

” Non spaventatevi se fate regolarmente dei brutti sogni: potrebbe essere un modo del cervello per aiutarvi a elaborare le emozioni negative. Scienziati e non scienziati da tempo si chiedono quale possa essere la funzione dei sogni.

Negli ultimi anni, la psicologia si e’ appoggiata agli studi dell’attivita’ cerebrale e cio’ ha permesso di ottenere maggiori informazioni sul perche’ il nostro sonno e’ spesso riempito da immagini bizzarre e a volte spaventose.

Sulla rivista Current Directions in Psychological Science, Ross Levin e Tore Nielsen suggeriscono oggi che fare regolarmente brutti sogni e’ parte del sistema con cui il cervello elabora le emozioni. Anzi, la regolazione delle emozioni, dicono, potrebbe essere la funzione primaria del sonno REM, la fase in cui avviene la maggior parte dei sogni.

In contrasto con i sogni comuni, gli incubi - tali da farci svegliare spaventati - possono formarsi quando tale processo che regola le emozioni fallisce. I brutti sogni non sono niente di strano, sottolineano gli studiosi. La maggior parte dei sogni non sono certo felici, hanno mostrato molte ricerche. “Potremmo dire che il sogno di ‘default’ e’ brutto”, dichiara Levin, psicologo della Yeshiva University a New York, specializzato in disturbi del sonno.

Il cervello e’ fatto in modo da affrontare e elaborare le emozioni negative - niente di sorprendente, nota il ricercatore. I sogni e, in genere, il sonno REM, potrebbero servire a elaborare i ricordi paurosi in modo che il cervello non ne venga sopraffatto. Una funzione che l’evoluzione umana ha reso indispensabile, perche’ rende l’individuo in grado di cambiare e reagire alle minacce dell’ambiente circostante, superando le difficolta’.

Gli studi hanno mostrato che durante il sonno REM l’attivita’ di alcune regioni del cervello - tra cui il sistema limbico, che regola le emozioni e la memoria - aumenta notevolmente. Invece, nel caso degli incubi, chi dorme e’ talmente spaventato da risvegliarsi, interrompendo il normale processo di elaborazione delle emozioni, continuano Levin e Nielsen.

Svegliarsi apporta un sollievo al momento, ma e’ un sollievo solo apparente: chi ha fatto l‘incubo resta con l’impressione che la minaccia fosse reale; per questo gli studiosi dicono che in questo caso l’elaborazione delle paure non e’ andata a buon fine.

Per la maggior parte delle persone, gli incubi sono un fenomeno occasionale, legato a forti stress. L’85% degli adulti ha almeno un incubo all’anno, dicono le ricerche.

Ma gli incubi diventano un problema quando continuano ad angosciare le persone che li hanno fatti anche durante il giorno. Capire il perche’ degli incubi aiuta a mettere a punto cure piu’ efficaci: oggi si tende a trattarli con la cosiddetta terapia di ripetizione immaginativa ( rientro guidato nel sogno ), in cui il paziente immagina e poi modifica le cose viste nell’incubo mentre e’ sveglio.”

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