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Calvizie Precoce

La calvizie precoce si eredita dai geni materni?

Un gruppo di scienziati tedeschi diretti da Markus Nothen dell’Universita’
di Bonn, che ha pubblicato i risultati della ricerca sull’American
Journal of Human Genetics.

Se da tempo si sospettava che la calvizie precoce fosse dovuta
a fattori ereditari, finora non era chiaro quali fossero in particolare
i geni coinvolti. La ricerca tedesca ha invece messo in evidenza
per la prima volta un gene associato più di ogni altro
alla perdita dei capelli e che si trova sul cromosoma X, ossia
quello che ogni maschio eredita dalla propria madre.

Più in dettaglio si tratta di un gene che codifica per
un recettore androgeno, una proteina che risponde agli stimoli
degli ormoni sessuali maschili. La calvizie precoce, hanno spiegato
i ricercatori, è il risultato di alcune varianti di questo
gene che portano a un arretramento progressivo dell’attaccatura
dei capelli e al diradamento in cima al capo (la cosiddetta chierica).

Altri geni, oltre a quello appena scoperto, sono coinvolti nella
perdita, talvolta inarrestabile, dei capelli, precisano gli autori
dello studio, e alcuni di questi sembra siano indipendenti dal
sesso, tanto che in qualche caso il ‘difetto’ ereditario potrebbe
arrivare per via paterna.

Per arrivare alla scoperta gli scienziati tedeschi hanno condotto
ricerche durate anni a caccia di famiglie in cui la calvizie maschile
era ricorrente. Dai campioni di sangue sono riusciti infine a
identificare i geni piu’ sospetti fino a selezionare l’indiziato
numero uno, una variante che produce un eccesso di recettori androgeni
sullo scalpo, reso per questa ragione piu’ sensibile agli effetti
ormonali e quindi alla perdita di capelli.

Ora gli scienziati puntano ad allargare la ricerca reclutando
altri calvi per scoprire nuovi geni coinvolti nella caduta dei
capelli. In particolare, l’obiettivo e’ quello di indagare la
perdita accentuata prima della fatidica soglia dei 40 anni.

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