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Il Colorado Plateau

Alla scoperta di questo strano fenomeno geologico di enormi dimensioni e dalla potenza millenaria.

Con il termine Paunsagunt Plateau

Con il termine
Paunsagunt Plateau, detto anche Colorado Plateau, si intende un
vastissimo altopiano semidesertico formatosi circa 60 milioni di anni fa per la
sedimentazione marina, oggi segnato da profondissime e spettacolari spaccature
ed erosioni provocate da fiumi ed agenti atmosferici nel corso dei secoli. La
crosta sedimentaria di calcare ed arenarie si spaccò nel giro di pochi secoli
da quando il mare si ritirò. In queste spaccature fiumi, torrenti, ma
soprattutto i venti, le piogge e le temperature estreme hanno trovato una
fantastica occasione per sbizzarrirsi nel modellare forme e colori, creando
gole, valli, guglie ed altre “costruzioni” dalle forme fantastiche.

Un grande geologo
americano ha definito il Paunsagunt Plateau come “un’immensa arena ove
le forze del tempo e della natura si sono scontrate con la materia grezza della
terra e nulla può nascondere o attenuare i segni della battaglia
“.

Il Colorado Plateau
copre un’area di circa 333 mila Km quadrati, occupando vaste porzioni di ben
quattro Stati: Arizona, Utah, Colorado e New Mexico, estendendosi dalle Montagne
Rocciose quasi al confine con la California. Il cuore centrale del
Colorado Plateau è solitamente indicato come Canyon Country, una
regione particolarmente ricca di canyon e di numerosi altri luoghi spettacolari.
Il canyon country copre sostanzialmente quasi tutta la parte meridionale dello
Utah e l’area settentrionale dell’Arizona ed è quasi interamente
costituita da zone protette e parchi nazionali.

Due sono i fiumi
più importanti, nonchè i principali responsabili della spettacolarità dei
luoghi: il Green River ed il Colorado River.
Il Green River è particolarmente tortuoso; nasce nello Wyoming ed è spesso una
grande attrattiva per gli amanti del rafting. In alcuni mesi, infatti è
navigabile da maggio fino a fine settembre. Il Green River diventa poi un
affluente del Colorado River . E’ il Colorado River il modellatore di numerosi
Canyon, tra cui i principali sono il Glen Canyon e l’ancora più famoso Grand
Canyon
. E’ proprio questo fiume che, sbarrato da una diga, forma il lago
artificiale del Lake Powell.

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