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Isole Keys: le Lower Keys

Dal "Seven Mile Bridge" a Key West si trovano le Lower Keys, la zona più meridionale degli Stati Uniti, più vicine a Cuba che non a Miami, sono famose per la natura, la flora e la fauna, nonchè per gli artisti e i turisti che popolano queste zone...

Mentre a nord, da Key Largo
in giù, le isole Keys sono normalmente indicate come “Upper
Keys
“, a sud di uno dei ponti più lunghi e famosi, il
Seven Mile Bridge (che collega
Marathon con Bahaia
Honda
), si trovano le “Lower Keys“.
In realtà, molti dividono le Keys in tre parti (anzichè in due: Upper e Lower),
includendo le “Middle Keys“,
approssimativamente da Long Key a Bahaia Honda (che molti però già considerano
parte delle Lower Keys).

In ogni caso, alle Lower Keys si accede attraverso lo
splendido e famoso Seven Mile Bridge. Tra le
isole più importanti delle Lower Keys, oltre ovviamente a Key West, va
sicuramente citata Bahia Honda Key, situata
tra il miglio 36 ed il 39. Il suo nome deriva dallo spagnolo e significa “baia
profonda”. La pronuncia è piuttosto difficile e può variare anche molto, a
seconda che si scelga per la “versione alla spagnola”: ba-ii-ah oun-dah
oppure quella “locale”: bei-uh hon-duh. L’intera isola è
praticamente tutta occupata dall’omonimo State Park,
di estensione superiore a 2 chilometri quadrati. Bellissime le sue spiagge
bianche con le palme, dove potrete campeggiare, o girare su barche e canoe alla
ricerca degli spettacolari e numerosi animali acquatici (soprattutto
tartarughe marine).

Un’altra isola degna di menzione è
Big Pine Key
, situata tra il miglio 29 e il 33. Come ricorda il suo
nome, è famosa per le fittissime pinete e i numerosi laghetti di acqua dolce. E’
inoltre popolata da oltre 300 daini e caprioli “in miniatura” (”Key Deer”, una
sottospecie dei daini dalla coda bianca della Virginia), che sono
particolarmente protetti e vivono soprattutto all’interno del
National Key Deer Refuge. Sempre all’interno
di questo parco potrete visitare Watson’s Hammock
e Blue Hole, un lago artificiale
popolato da coccodrilli, tartarughe e varie altre specie di pesci della zona.

Chiude le Lower Keys la famosissima isola di
Key West, da cui parte la numerazione delle
miglia con cui si misurano le distanze di tutte le isole e le località. Questo è
il punto più a sud degli Stati Uniti e qui si dice che “la terra incontra il
mare”. Questo punto è più vicino a Cuba che non a Miami ed è meta di
scrittori, pittori, fotografi, compositori e ogni sorta e genere di artisti,
nonchè, ovviamente, di turisti!

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