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Mix di acqua dolce e salata per creare energia pulita

Dal contrasto tra acque con differente salinità si può produrre elettricità a costi contenuti. La scoperta di Doriano Brogioli, fisico all'Università Milano-Bicocca, è finita su Nature; lavorando sull'elettrocinetica del Dna, ha ideato un prototipo di supercondensatore che, con un flusso di un litro al secondo, estrae 1 kW di energia netta.

condensatore “Nel 2008 stavo lavorando sul Dna nell’ambito di uno studio sull’Alzheimer, quando ho notato uno “strano” aumento di energia”, spiega Brogioli, una passione per il canto khoomi, la musica etnica (ha costruito due didjeridoo, uno in bamboo e uno in eucalipto), la canoa e il trekking. Alla base dell’Alzheimer ci sono dei fenomeni elettrostatici che aggregano frammenti di proteine. “Abbiamo notato che la salinità aumenta l’elettrostatica - continua - e per la prima volta abbiamo sperimentato questo anomalo aumento di energia come fenomeno a sè”. Il principio è noto dagli anni Settanta, la realizzazione di impianti per sfruttarlo ancora decisamente onerosa. Brogioli ha realizzato un pre-prototipo di supercondensatore e quest’estate ha pubblicato il suo lavoro su Physycal review letters e Nature. Lo strumento è fatto di due elettrodi immersi in un liquido che contiene ioni. Una volta messo in carica, gli ioni si caricano: quelli positivi vanno verso l’elettrodo negativo e viceversa. “In pratica si formano delle nuvole di carica opposta rispetto all’elettrodo - continua Brogioli -. L’elettrodo è fatto di carbone attivo, materiale porosissimo che viene utilizzato anche per filtrare l’acqua del rubinetto. Un solo grammo di carbone attivo ha una superficie di mille metri quadrati. E’ quindi in grado di riempirsi di moltissimi ioni. Ecco la scoperta. Dopo aver caricato il condensatore con acqua salata, si immette acqua dolce. Gli ioni vengono rimossi dal condensatore sviluppando un potenziale di energia maggiore rispetto a quello iniziale. Il funzionamento a ciclo continuo permette, dunque, di ottenere quantità interessanti di energia pulita e gratuita”.

Fonte: Dalmatea.wordpress.com e it.wordpress.com/tag/doriano-brogioli/