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LETARGO

Vediamo insieme perché alcuni animali cadono in un lungo sonno...

letargo: forma di vita latente che permette ad alcuni animali (invertebrati e vertebrati) di superare condizioni ambientali sfavorevoli.
Durante il letargo tutte le funzioni vitali sono estremamente ridotte (la temperatura si abbassa, i battiti cardiaci e gli atti respiratori diminuiscono in frequenza); una certa quantità di energia però è necessaria all’animale per svolgere le funzioni vitali sia pur ridotte al minimo; per questo, prima di cadere in letargo, esso accumula riserve di grassi e zuccheri destinate ad essere metabolizzate nel periodo seguente.
Il letargo è generalmente periodico, in quanto le condizioni ambientali più sfavorevoli corrispondono alle massime temperature estive (estivazione) o alle minime invernali (ibernazione). Vi sono anche casi di letargo non periodico che si verifica occasionalmente per superare particolare difficoltà ambientali.

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